Meat Loaf – Décès du Gargantua du Rock

Question heroic fantasy, c’est l’une pochettes emblématiques de l’histoire du rock. Sous un ciel rougeoyant et tourmenté, un motard surgit des entrailles de la terre – tel un cavalier de l’apocalypse – observé par une chauve souris géante juchée sur le caveau d’un cimetière. Avec ce cover art, Richard Corben accompagne en 1977 la sortie Bat Out of Hell qui se vendra à 50 millions d’exemplaires. À l’origine de ce succès fracassant, un projet de comédie musicale, celui de Jim Steinman, et une rencontre avec un certain Marvin Lee Aday, chanteur de rock. À ses débuts, Marvin se fait remarquer par une puissance vocale, un timbre de voix et une grandiloquence qui donnent à son groupe l’occasion d’assurer – sous le nom de Meat Loaf – des premières parties pour Van Morrison et Janis Joplin, les Who, les Stooges et The Grateful Dead. Parallèlement, le chanteur entame une autre carrière en obtenant un rôle dans des représentations de Hair à Brodway puis, plus tard fait ses débuts au cinéma dans le cultissime Rocky Horror Picture Show en tant que Eddie et dans de nombreuses séries télé (Monk, Doctor House, Fight Club, etc). La petite histoire raconte que le nom de scène Meat Loaf viendrait d’un professeur de sport de l’école que fréquentait Marvin. Alors qu’il affichait 120 kg sur la balance, il aurait marché sur le pied de son prof qui lui aurait crié : ″Dégage de mon pied, espèce de tas de viande (meat loaf), tu vas m’estropier ! En 1984, Marvin change officiellement d’état civil. Il s’appelle désormais Michael Lee Aday. Ces dernières années, le Gargantua du rock avait connu de sérieux problèmes de santé notamment au niveau des cordes vocales. Il vient de décéder à l’âge de 74 ans.

Patrick BETAILLE, janvier 2022