Moto GP – La fin des Umbrella Girls

Paddock Girls

Liberty Media vient d’annoncer que désormais elle ne fera plus appel aux Umbrella Girls sur la grille de départ des courses de F1. La tradition de ces jeunes femmes généralement court vêtues ou portant des tenues très près du corps sur les grilles de départ des courses moto, est-elle amenée à disparaître? C’est à craindre ou à espérer, c’est selon. C’est en tous cas le souhait de plusieurs défenseurs de l’image de la femme. Déjà en 2017 les Umbrella Girls du GP d’Espagne ont eu ″chaud aux fesses″. Au nom de la dignité de la femme, le mouvement Ganemos Jerez (proche de Podemos), appuyé par le Parti Socialiste avait demandé leur interdiction. Idem lors du GP de Catalogne au cours duquel des représentant des Verts ont dénoncé le machisme et la ringardise de cette vision de la femme. Quand on sait qu’en Australie la tradition du bécot à l’arrivée des courses cyclistes a été abandonnée; quand on prend en compte le fait que le championnat du monde d’endurance auto a carrément renoncé aux Grid Girls en 2015; et quand on constate l’ampleur de la polémique Harvey Weinstein, la fin de ces Sexy Girls rémunérées pour arborer des logos publicitaires semble d’ores et déjà programmée. C’est à craindre ou à espérer, c’est selon. Une chose est sûre, les Rossi, Marquez et autres Dovizioso vont avoir chaud sans ces jolis parapluies au dessus de leurs casques.

 

Harley Davidson – Rien ne va plus?

Harley Davidson en difficulté

Chez Harley-Davidson tous les voyants sont au rouge. En 2017, les ventes ont chuté de 7%, le chiffre d’affaire de 6%, et le bénéfice net de près de 25 %. Pour couronner le tout, à Wall Street le titre a chuté de 10%. Confronté à un vieillissement de sa clientèle traditionnelle, le constructeur américain reconnait les difficultés rencontrées pour séduire un public plus jeune face à la concurrence japonaise et européenne. Devant un tel constat, le PDG du groupe, Matt Levatich, à fermé l’usine de Kansas City et optimisé la production sur le site de York en Pennsylvanie, avec à la clef la suppression de 400 emplois dans un premier temps. D’ici 2019, Harley va également fermer une usine de fabrication de roues en Australie et poursuivre la réduction de ses stocks. Les faibles prévisions de commandes pour 2018 inquiètent les décideurs de Milwaukee, de plus en plus persuadés de l’urgence à prendre en compte l’évolution du marché, séduire un nouveau public et palier au manque de renouvellement de sa gamme. Initialement prévu pour 2021, le projet de moto électrique ″Live Wire″ devrait ainsi connaitre une accélération conséquente. Cela suffira t’il? Pas sûr, car même si la démarche peu paraitre louable, elle reste néanmoins antinomique avec l’Histoire de la marque.

 

Moto Guzzi Le Mans MK II – Airforce

Moto Guzzi Le Mans MK II

Trouvée par hasard dans le sud de l’Italie, une Moto Guzzi de 1982 accidentée gisait dans une arrière cour. Seul le moteur était intact sur cette Le Mans MK II quasiment détruite et ravagée par la rouille. Rapatriée en Angleterre l’épave se retrouve dans les ateliers de Death Machine of London, où les équipes de James Hilton vont travailler pendant quasiment 4 mois pour lui redonner vie. Le cahier des charge du boss de DMOL est clair: commémorer l’ anniversaire des 130 ans de la naissance de Giovanni Ravelli. Né à Brescia, en Italie, le 14 Janvier 1887, Ravelli se retrouve au cœur de la première guerre mondiale en tant que pilote de chasse au sein d’une escadrille qui comporte également dans ses rangs Giorgio Parodi et Carlo Guzzi. Tous trois passionnées de moteurs, ils décident de se lancer dans la fabrication de motos dès la fin des hostilités. Malheureusement, quelques jours avant la fin de la guerre, l’avion de Ravelli est abattu et c’est en 1921 que Parodi et Guzzi a fondent la ″Società Anonima Moto Guzzi″, en choisissant comme logo l’aigle de leur escadrille. Originale et unique, cette préparation baptisée ″Airforce″ rend donc hommage au pilote italien mort en 1919. De l’aluminium battu à la main, des formes aérodynamiques, les pneumatiques, une roue lenticulaire, etc, tout fait référence au monde de l’aviation et atteste avec élégance et prestige d’un mariage réussi entre Art et Ingénierie. Sublime! Détails et photos: DMLO Customs.

Heiwa MC – Triumph TR6 ″Dirty Pigeon″

Heiwa Mc Dirty Pigeon

Cette préparation prouve, si besoin en était, qu’au pays du Soleil Levant la Custom Culture n’as depuis longtemps plus rien à envier à celle en vogue au pays de l’oncle Sam. Cette préparation sur Triumph TR6 de 1971 importée des USA est l’œuvre de Kengo Kimura, fondateur inspiré de Heiwa Motorcycle dont l’essentiel de l’activité repose sur la customisation de bécanes anglaises et japonaises. Ce ″Dirty Pigeon″ qui n’a plus grand chose à voir avec le modèle d’origine a été présenté à l’annuel Hot Rod Custom Show de Yokohama de 2017. L’originalité, la pureté des lignes, mais aussi la haute technicité des choix mis en œuvre ont valu à cette réalisation la plus haute marche du podium dans sa catégorie. Plus de détails sur Bike Exif.

Kawasaki – Z900 RS Cafe

Z900 RS Cafe Racer

Moteur 4 temps. Quatre cylindres en ligne à refroidissement liquide. 948 cm³. 115 bourrins. 216 Kg. Fourche inversée. Échappement 4 en 1  etc… Kawasaki tente de s’approprier une partie du marché Néo-Rétro où les Yamaha XSR900, Honda CB1100RS, BMW NineT et autres Triumph Thruxton 1200 font déjà bonne figure. Le constructeur d’Akashi propose désormais une version Cafe de la Z900 déjà existante, y compris dans sa version RS. Encore plus rétro avec son unique coloris vert et blanc ″Vintage Lime Green″ qui rend hommage à la Z1 Super Four de 1972, ce nouveau modèle bénéficie en outre d’une touche de sportivité via l’apport d’une bulle vintage, d’une selle du même tonneau et d’ un guidon plus bas. Infos et tarifs: Kawa France.

 

 

Arch Motorcycles – Method 143

Arch Motorcycles Concept

Créée en 2015 par  Keanu Reeves et Gard Hollinger, Arch Motorcycles avait frappé les esprits avec la commercialisation de la  KRGT-1. L’entreprise revient avec une KRGT-1S, version un peu plus sportive du 2032Cc S&S avec en sus de quelques modifs esthétiques et ergonomiques, l’ABS et du carbone à profusion, dont des jantes BST.  Mais ce n’est pas tout! Arch vient de révéler la Method 143, fruit d’un partenariat avec Suter Motorcycles. Présenté à l’EICMA de Milan à l’état de concept, l’engin sera propulsé par un 2343Cc, équipé d’échappements en titane et pourvu d’une énorme fourche Ohlins. La légèreté sera au rendez vous  puisque cadre, réservoir, châssis et jantes (BST) seront conçus à partir de fibres de carbone. Arch reste donc bien campée dans une approche élitiste en privilégiant l’exclusif, l’exceptionnel et le remarquable. Cette 143 ne sera fabriquée qu’à 23 exemplaires, toujours sur commande, ce qui laisse présager un tarif à la hauteur de la rareté dans le monde de la haute couture moto. Pour plus d’informations: Arch Motorcycles!

Mini Radars et Drones – Souriez vous êtes flashés!

Souriez vous êtes flashésÉchapper aux contrôles radars va devenir de plus en plus compliqué en 2018. Outre la privatisation des contrôles ″mobiles embarqués″, le Ministère de l’Intérieur compte également équiper ses troupes d’un nouveau type de radar. 13 cm de long, 5 cm d’épaisseur, 11 cm de large, 410 grammes, ce petit joujou appelé ″Truespeed″ est capable de relever une infraction vitesse dans les deux sens a plus de 600 mètres et de zoomer et d’enregistrer votre comportement. L’État a d’ores et déjà passé commande de 250 unités par an sur les quatre prochaines années. Sans compter les municipalités, qui auront également tout le loisir d’en faire usage en dotant de ce matériel leurs agents ″à pied″. De son côté et depuis peu, Angoulême teste une nouvelle génération de drones silencieux et quasiment indétectables en effectuant des missions de ″surveillance″ sur la ville. A n’en pas douter, ce mode de répression devrait à terme connaitre un franc succès: Emmanuel Barbe, le délégué à la sécurité routière himself, a eu droit à une démonstration en conditions réelles. A quand les matraques équipées de mini caméras? Histoire de ne plus avoir à se déplacer chez le gastroentérologue pour une coloscopie!