René Magritte – De Jeff Beck à Pink Floyd

Magritte Records CoversLes grands peintres ont souvent été source d’inspiration chez les concepteurs et créateurs de pochettes de disques et René Magritte reste probablement l’artiste qui a été le plus emprunté. Il faut dire que les toiles de l’artiste belge se prêtent admirablement à l’expression d’une approche esthétique au sein de laquelle domine un surréalisme source de questionnements et d’errances intellectuelles. Le cas le plus flagrant reste l’album du Jeff Beck Group qui pour son deuxième album Beck-Ola paru en 1969, s’approprie carrément La Chambre D’écoute peinte par Magritte en 1958. Le Beau monde, un autre tableau réalisé en 1962, est lui repris sur le Finnegans Wake de Tangerine Dream. Quant à Golconde, une toile datant de 1953, elle est reprise et adaptée pour la jaquette du premier opus éponyme de Dreams, un groupe de Jazz Rock éphémère incluant Michael Brecker et Billy Cobham.

En 1977 c’est au tour de Styx de pasticher le surréaliste en utilisant Le Blanc-Seing de 1965 pour l’album, le septième, qui lui ouvre les portes du succès: The Grand Illusion. Les emprunts au peintre belge sont parfois plus subtils mais tout aussi intéressants. C’est le cas de la pochette de Late For The Sky de Jackson Browne inspirée de L’empire Des Lumières daté de 1954. Enfin, il y a ce personnage typique de la peinture magritienne objet notamment du Fils de l’homme un autoportrait de 1964 et, la même année, de L’homme au Chapeau Melon. Mis en cène par Storm Thorgerson pour le compte du collectif Hypgnosis, l’homme en costume noir et chapeau melon est présent en 1978 sur l’album de Rush, Hemisphères et sur le Wish You Were Here de Pink Floyd dans la version coffret collector remastérisé de 2011. Sur ce dernier la mention ″Ceci n’est pas une boite″ fait évidemment référence à une huile de 1929 intitulée Ceci n’est pas une Pipe.

Patrick BETAILLE, juillet 2019

Pink Floyd – Back Catalogue

Pink Floyd Back Catalogue Storm Thorgerson

La pratique commerciale est courante: remettre sur le marché les oeuvres déjà produites par un artiste. C’est ce que l’on appelle le ″Back Catalogue″. En 1997, EMI, la maison de disque de Pink Floyd passe commande d’ un poster destiné à promouvoir la réédition des disques du groupe. L’équipe sollicitée en ce sens, opte non sans humour, pour un concept consistant à peindre les six jaquettes originales de Storm Thorgerson sur le dos de filles nues. ″Back″… ″Dos″… Vous suivez? L’artiste Phyllis Cohen réalise ce body painting classieux qui sera mis en image par Tony May. J’offre une tringle à rideaux à quiconque me fournira le recto de ce cliché pris au bord d’une piscine privée de la banlieue sud de Londres. A bon entendeur…

Jaquettes Back Catalogue Pink Floyd

Storm Thorgerson – Dark Side of the Moon

Albums covers from Storm Thorgerson!Storm Thorgerson vient de décéder d’un cancer à l’âge de 69 ans. Photographe et graphiste anglais, il est en 1968 à l’origine d’ Hipgnosis, atelier graphique spécialisé dans la photographie. L’ agence acquiert rapidement une notoriété internationale grâce à la création de pochettes d’albums novatrices, notamment et entre autres pour Genesis, Led Zeppelin ou Pink Floyd. La pochette de ‘A Saucerful of Secrets‘ est la première création du collectif que Thorgerson quitte en 1983. Avec Hipgnosis ou en son nom propre, l’artiste réalise des pochettes d’albums de Peter Gabriel, Whisbone Ash, 10CC, Muse, etc… mais c’est son travail pour Pink Floyd qui reste représentatif de cette énergie créatrice qui est notamment à l’origine du visuel d’un des albums les plus vendus au monde: ‘Dark Side of the Moon‘. Avec la mort de Storm Thorgerson c’est tout un pan de la culture pop qui s’écroule. En terme de concept et de support le Cd a tué le vinyle et le téléchargement est en train de faire de même avec le Cd; alors à quoi bon en effet concevoir une pochette pour une musique qui ne circulera plus que sous la forme d’un fichier numérique? Mais… mais… Qui sait? En attendant et pour le plaisir des yeux > Work!

PB, avril 2013