Tourist Trophy 2019 – John McGuinness sur Norton

McGuiness Norton 650 SuperlightRetour du pilote britannique après un grave accident qui lui valut une fracture de la jambe en 2017 lors de la North-West 200John McGuinness sera sur la ligne de départ du Tourist Trophy 2019 avec la toute nouvelle Norton version course. Carrosserie en fibre de carbone, cadre en aluminium, roues et réservoir en carbone, ligne d’échappement en titane. La 650 Superlight affiche 158 Kg sur la balance avec à la clé les 105 chevaux  du bicylindre parallèle issu du moteur Norton 1200 RR V4. Au guidon de ce petit missile, le talentueux McGuinness devrait pouvoir se distinguer haut la main dans la catégorie Superlight du TT. ″Nous avons toutes les billes en main pour être compétitifs et nous allons faire en sorte d’être au point sur la ligne de départ pour être les plus rapides″ déclare Stuart Garner le PDG de Norton. Et d’ajouter: ″John aura tout le  soutien nécessaire de la part du team et nous comptons bien être sur la première marche du podium de l’Île de Man″.

 

Norton – Model 30 International

Norton Model 30 1932En 1931, l’écurie de course Norton domine les Grands Prix européens avec des doublés en 350 et 500 cm3 aux Tourist Trophy de l’Île de Man (10 victoires en Senior TT), aux Grands Prix de Belgique, de Suisse et d’Ulster, et, pour faire bonne mesure, enregistre des victoires en 500 aux GP de France et d’Allemagne et de nombreux records du monde de vitesse. Pour tirer profit de ces succès en course, l’usine de Birmingham présente au salon de Londres, fin 1931, une réplique Sport équipée pour la route. Baptisée Norton International pour bien rappeler qu’il s’agit d’une réplique des fameux modèles courses de la marque, ce magnifique 2 roues est proposé en version 350 cm3 pour le Model 40 et 500 cm3 pour le Model 30 vendu à l’époque 90 £ (103 €!). ″Des machines réellement identiques à celles engagées en course″ titre la presse spécialisée de l’époque. Source, détails et photos: Classic Motorcyle.

Tourist Trophy 2018 – Pertes & Profits

TT 2018: Dan Kneen & Adam LyonCette année encore l’ombre de la Faucheuse plane sur la 99ème édition de la course de l’extrême de l’Ile de Man. Originaire de Douglas, Dan Kneen a trouvé la mort pendant la séance qualificative du Superbike le 30 mai. Agé de 30 ans, il a chuté à Churchtown lors de son premier tour au guidon de sa BMW Tyco. Le 4 juin 2018, c’est l’écossais Adam Lyon, 26 ans, qui est décédé suite à un crash pendant le troisième tour de la première course Supersport. Il disputait son premier TT au guidon d’une Yamaha R6.

Malgré tout l’édition 2018 du Tourist Trophy s’est achevée avec les victoires en Senior TT et Superstock TT de Peter Hickman. Sur BMW S1000RR le pilote s’est même offert le luxe d’établir le record du tour, toutes catégories confondues, en réalisant une moyenne de 218 km/h. En TT Superbike Dean Harrison boucle le tour à 216 km/h de moyenne alors que Michael Dunlop fait 208 km/h en Supersport et 197 km/h en Lightweight TT. En Sidecar TT les frères Birchall sur Honda CBR battent le précédent timing avec une moyenne de 190 km/h. Quant au TT Zero, Michael Rutter avec sa Mugen électrique améliore de 20 secondes la perf de 2015 de John McGuinness avec 196km/h de moyenne au tour. Julien Toniutti réalise une belle 25ème place à la TT Superbike et obtient le record du tour français avec 60 km bouclés en 18′20″.

Tourist Trophy 2018 – John McGuinness forfait!

Norton V4RR SG7Il se faisait une joie de courir sur la Norton SG7, version modifiée pour la circonstance de la désormais fameuse V4RR. Hélas le sort en a décidé autrement. Le Superbike et la Senior se feront sans l’ancien pilote Honda qui se voit contraint de déclarer forfait. Victime d’un chute lors de North West 2017 McGuinness doit malheureusement composer aujourd’hui avec les séquelles d’une grave fracture de la jambe dont il n’est pas totalement remis. ″C’est vraiment dommage car je n’étais vraiment pas loin d’être suffisamment en forme pour courirdéclare le deuxième pilote le plus titré de l’histoire du Tourist Trophy. John devra cette année se contenter de quelques tours de démonstration au couleurs de Norton.

Tourist Trophy 2017 – Dunlop In, Martin Out!

Senior TT 2017: Michael Dunlop-Guy Martin

Faute de temps pour parfaire les réglages de la Honda CBR1000RR Fireblade, Guy Martin a déclaré forfait et n’a pas pris le départ de la course reine du Tourist Trophy.

Michael Dunlop, plus heureux et déjà vainqueur de la Supersport le week end dernier, a remporté le Senior TT au guidon de la toute nouvelle Susuki GSX-R1000.

Tourist Trophy 2017 – Trois pilotes se tuent!

3 pilotes décèdent au TT 2017

Même si en 1976 il a été retiré du calendrier du championnat du monde de vitesse, le Tourist Trophy de l’Ile de Man reste la course de l’extrême par excellence, considérée à juste titre comme la plus dangereuse au monde. Sur un parcours de 60 kilomètres comprenant pas moins de 264 virages les pilotes déboulent à une moyenne de plus de 200 km/h (record à 210,5 km/h pour Michael Dunlop en 2016) avec des pointes à 330 km/h pour le meilleur (James Hillier en 2015). Depuis 1911, date des premières épreuves, on compte 255 pilotes morts aux essais ou en course. L’édition 2017 ne déroge malheureusement pas à la règle. 3 pilotes ont trouvé la mort depuis l’ ouverture de la session. Lors de la première journée, dans le 3ème tour du ″Superbike″, l’anglais de 48 ans Davey Lambert a été victime d’un accident au guidon de sa Kawasaki et n’a pas survécu. Jochem van der Hoek, pilote néerlandais âgé de 28 ans participait à son 2ème Tourist Trophy. Une chute dans le 1er tour de la course ″Superstock″ lui a été fatale. Alan Bonner, 33 ans, avait fait ses débuts au Tourist Trophy en 2014. Il vient de succomber à de nombreuses blessures après une chute sur la ″Mountain Road″ lors des qualifications de la ″Senior TT″.

Tourist Trophy 2017 – Guy Martin présent!

TT 2017 Guy MartinTitulaire de 15 titres au TT (en 12 participations de 2003 à 2015), Guy Martin n’est jamais monté sur la plus haute marche du podium manxois. En 2015, après un échec avec la BMW de son écurie Tyco et surtout une impressionnante chute lors du Grand Prix d’Ulster, le pilote avait déclaré que s’en était fini du TT!  Effectivement la session 2016 a eu lieu sans lui. Mais la quête de gloire suprême au Tourist Trophy s’apparente à une drogue dure. Le sevrage entamé à forte dose de challenges divers et variés (courses VTT, Pike Peaks, Wall of death, Triumph Steamliner, ballon dirigeable, etc…) n’a eu aucun effet sur le ″Speed King″ qui aujourd’hui replonge. Prévisible pourrait on dire, surtout quand le dealer s’appelle Honda et qu’il met à disposition son arme de toute dernière génération. C’est officiel, le constructeur japonais le confirme: Gaï Martine, fera équipe avec John McGuinness pour piloter les Honda CBR1000RR SP2 Fireblade″ sur le TiTi 2017! Une belle paire qui a les moyen d’inquiéter Michael Dunlop, Ian Hutchinson et les redoutables BMW S1000RR. Chaud devant!

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Tourist Trophy 2015 – Du nouveau!

Tourist Tophy Isle of Man

Quelques faits marquants concernant l’ édition 2015 de la plus célèbre des compétitions moto sur route ouverte. Pour la toute première fois depuis 1911, date à laquelle eurent lieu les premières courses dans la configuration actuelle, le Tourist Trophy, a décalé d’une semaine son déroulement. Résultat, sur l’Ile de Man, en pleine mer d’Irlande, l’essentiel de l’épreuve va se dérouler lors des deux premières semaines de juin 2015. ”The only place for Heroes” comme ils disent, fait chaque année des victimes. 200 morts depuis la création de ces jeux du cirque du deux roues. Rien d’étonnant! Sur des routes tout ce qu’il y a de plus ”normales”, le parcours de 60 km est avalé à plus de 200 km/h de moyenne avec des pointes à 310 sur un tracé sinuant entre maisons, poteaux , murs, plaques d’égouts et trottoirs. Même des rois du Moto GP comme Rossi ou Lorenzo ne s’y risquent pas, à part pour quelques tours d’honneur promotionnels. Comme d’habitude Guy Martin, figure emblématique du circuit  manxois et véritable électron libre, sera au départ du run qu’il n’a jamais remporté. En signant avec BMW son écurie Tyco passe du Gex au S1000RR de la marque à l’hélice. Bonne chance! Pour terminer, le gouvernement de l’île qui gère actuellement le TT vient d’annoncer sa volonté de céder les droits télévisuels et la gestion du sponsoring de l’événement à un promoteur privé afin que soit développée l’épreuve avec en ligne de mire la création d’un championnat… mondial! Et ça ce n’est peut être pas forcément la meilleure des nouvelles.

Dane Rowe – Un singe au Tourist Trophy

Dane Rowe un singe au TTA l’époque elle possède certainement le plus beau regard du Continental Circus et reste de toutes façons la plus célèbre des trois femmes ayant jamais couru en Grand Prix à la fin des années 60 et au cours des années 70. Comme souvent c’est un peu par hasard que Dane Rowe fait connaissance avec le monde de la moto. A l’âge de 11 ans et sans savoir pourquoi elle se sent attirée par l’ambiance d’un bouclard tout près de la maison de sa grand-mère chez laquelle elle se rend souvent car victime des violences de sa mère et de l’absence d’un père qui a déserté le foyer. Plus tard, elle se lie d’amitié avec une certaine Marie dont le boy-friend participe à des courses sur 350 Norton Manx. A plusieurs reprises donc Dane fréquente les circuits où elle a l’occasion de voir de près des Side Cars qui exercent sur elle une véritable fascination. Après des études de photojournalisme à Londres et alors qu’elle roule déjà sur une Triumph 350 cc, elle revient dans le Lancashire et retrouve ses vieilles habitudes. Un beau jour, alors qu’elle déambule dans les paddocks, un pilote en rade de coéquipier lui propose d’occuper la place du ”Singe”. C’est foutu! Il n’en faut pas plus pour que bientôt la belle accède au Tourist Trophy de l’Ile de Man aux côtés de Colin Bird. L’année d’après, en 1969 et toujours sur le TT,  elle se retrouve coéquipière sur le BMW de Bill Copson. L’équipage finit 8ème de sa catégorie, Mademoiselle Rowe a 20 ans. De courses en courses elle se retrouve un jour sur le circuit de Bourg-en-Bresse où Bill, en panne d’hydraulique, l’envoie quémander de l’huile auprès de Rudi Kurth. « Love at first sight  may sound corny but it happened for both of us » avoue telle en reconnaissant qu’à compter de ce jour elle mettra dans le même ”panier” sa passion pour la moto, pour la course et bien sûr pour son compagnon Suisse. Aujourd’hui Dane Kurth ne fréquente les circuits qu’en tant que spectatrice, même si pendant 7 ans elle a joué le rôle d’interprète sur les Grands Prix anglais. Ultérieurement et comme si la furie de la compétition lui faisait défaut elle se tourne vers un autre domaine générateur lui aussi de sensations fortes: Le Hard Rock. Etonnant non? En fait, elle tombe par hasard sur la retransmission d’un des premiers festivals du genre qui se déroule en Allemagne. A l’affiche Def Leppard, Kiss, Accept et Motorhead. Nouveau coup de foudre qui l’amène cette fois à couvrir ce type de manifestations pour la presse locale et quelques magasines internationaux. A titre personnel la miss va même jusqu’à mettre en place quelques concerts pour finalement se retrouver impliquée pendant 13 ans dans l’organisation d’un des plus gros événements suisses, le Z7, dont elle est actuellement la vice-présidente. Drôle de parcours pour une fille qui rêvait d’être détective ou archéologue!