The Box Tops – The Letter

 

Quand ce groupe originaire de Memphis entre en studio il n’a pas encore de nom. C’est le producteur Dan Penn qui propose à la formation de s’appeler The Box Tops (NDLR: dessus de la boite) et qui lui fait écouter une composition de Wayne Thomson intitulée The Letter. Adoptée à l’unanimité la chanson est aussitôt enregistrée et devient le premier titre du groupe, porté par le chant d’Alex Chilton, un étudiant alors âgé de 16 ans qui chante d’une voix rauque et déchirée, comme Wilson Picket. Deux mois après sa sortie en août 1967, le single s’installe à la première place des charts américains. Ce succès immédiat se répercute partout dans le monde et rapporte aux Box Tops un disque d’or.

La chanson parle d’un gars qui reçoit une lettre de son ex-copine qui lui écrit qu’elle souhaite qu’il revienne. ″Donnez-moi un billet d’ avion. Je n’ai pas le temps de prendre un train express. Ma chérie vient de m’envoyer une lettre, elle me dit qu’elle ne peut plus vivre sans moi. Qu’importe ce que ça doit coûter. Finie la solitude, je reviens pour la retrouver″. L’avion décolle. Un classique est né, présent dans tous les juke box en tant que parfaite synthèse entre l’urgence du rythm’ n’ blues et l’immédiateté de la pop. Un must qui connaitra de nouvelles heures de gloire une fois repris en 1970 par Joe Cocker et Peter Tosh. The Letter figure également en bonne place sur la BO du film Good Morning England.

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Patrick BETAILLE, janvier 2023

3 commentaires sur « The Box Tops – The Letter »

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