Robert Vargas – Eddie Van Halen

Au 7425 du Sunset Boulevard à Hollywood de trouve l’un des plus importants magasins de guitares au monde. Le Guitar Center à récemment mis à disposition l’une de ses façades à l’artiste Robert Vargas afin qu’il réalise une peinture murale en hommage à Eddie Van Halen. L’œuvre a été dévoilée le 26 janvier, date à laquelle le guitariste aurait fêté ses 66 ans si la maladie n’en avait pas décidé autrement. Il aura fallu deux semaines à Vargas pour que se matérialise à temps un gros plan sur Edward jouant de son iconique Frankenstrat. Sur 5 mètres de haut et 32 mètres de long, la fresque orne désormais la totalité de la façade arrière du Guitar Center californien. ″Eddie était l’un de mes héros″ déclare le peintre en ajoutant: ″Jeune, le premier album de Van Halen fut le premier que j’ai jamais possédé. Quand j’ai appris son décès, j’ai su que je devais faire quelque chose de créatif en son honneur et je ne pouvais imaginer un autre endroit que celui-ci pour cet hommage″.

Patrick BETAILLE, janvier 2020

Eddie Van Halen – You really got me!

Au cours de leur jeunesse, et alors que toute la famille avait émigré des Pays-Bas vers la Californie, les frères Eddie et Alex Van Halen, se voient contrés et forcés par leur mère de prendre des cours de piano. L’enthousiasme n’est pas au rendez vous, loin de là. À force de persuasion, Alex obtient le feu vert pour prendre des cours de guitare flamenco et Eddie bosse pour se payer une batterie. Pendant les heures de travail d’Eddie, Alex s’approprie les futs et devient rapidement bien meilleur que son frangin. Qu’à cela ne tienne! Eddie se met à la guitare et tous deux forment plusieurs groupe qui, au fil des ans, évoluent pour devenir celui qui sort un premier album éponyme en 1978: Van Halen. Sur ce premier essai, un titre des Kinks assure à la formation un succès foudroyant: You Really Got Me. En troisième position sur la face A, la reprise tonitruante est précédée d’un brulot improbable surgit de nulle part et, selon la légende, totalement improvisé: Eruption .Très bref, le morceau volcanique révèle une technique qui révolutionne les solos de six cordes: le tapping à deux mains. À l’époque souvent copiée mais rarement égalée, la technique innovante d’Eddie consiste à utiliser les deux mains sur le manche de la guitare. Du jour au lendemain, la rapidité, les possibilités mélodiques et l’accession à une profusion de notes, inspire de nombreux guitaristes qui, avec plus ou moins de talent, écriront quelques pages intéressantes du hard rock des années 80. La suite on la connait. À partir de 1986 et après six albums remarqués, une carrière en dents de scie pour Van Halen. Entre splits, reformations, errances, changement de personnel (4 chanteurs en 9 ans!), le groupe tente, jusqu’en 2012, de renouer avec le succès. En vain! Aujourd’hui la dernière page est tournée. À 65 ans Eddie Van Halen vient de décéder des suites d’un cancer.

Ecouter: Les 6 premiers albums du groupe mais s’il ne fallait en retenir qu’un: Van Halen (1978). Premier album et 11 brûlots dont  l’immanquable ″Eruption″. Sismique et indispensable a plus d’un titre; chorus, rythmique, gros son, compos… Aucun groupe n’avait sonné comme ça auparavant. Pour le plaisir et l’anecdote: le chorus de Beat it sur Thriller, l’album de je sais plus qui!

Patrick BETAILLE, octobre 2020.

Edward Van Halen – Eruption!

Edward Van Halen Eruption!Beaucoup le considèrent comme le successeur de Ritchie Blackmore ou de Jeff Beck tant son style s’apparente au leur. Le premier album de Van Halen révèle en 1978 ce californien surexcité, autant grâce à la version assassine de ″You really got me″ (Kinks) qu’à la folle escapade solitaire de ″Eruption″. Sourire charmeur, attitude sportive sur scène, guitares personnalisées, goût du solo sous forme de parade, tout fait de lui LE guitar-hero par excellence. Avec cet obsédé du son, même les lignes les plus simples se transforment en déluges soniques. Edward Van Halen est également un virtuose confirmé et il fait partie de ceux qui ont insufflé à la guitare de nouvelles méthodes de jeu comme par exemple le Tapping grâce auquel la musique prend une dimension excitante et débridée.

Ecouter: ″Van Halen″ (1978) Premier album et 11 brûlots dont  l’immanquable ″Eruption″. Sismique et indispensable a plus d’un titre; chorus, rythmique, gros son, compos… Aucun groupe n’avait sonné comme ça auparavant. Pour le plaisir et l’anecdote: le chorus de ″Beat it″ sur Thriller, l’album de je sais plus qui!

Patrick BETAILLE, février 2013