Procol Harum – A Whiter Shade of Pale

Quand la lumière baisse et que résonnent les premiers accords à l’orgue du slow le plus célèbre de tous les temps, tout devient possible. Nous sommes en 1967, et tandis qu’à San Francisco les hippies rêvent rêvent d’un nouveau monde en écoutant The Mamas and the Papas, un groupe anglais alors totalement inconnu envahit les ondes avec A Whiter Shade of Pale. Ce titre, on le doit à Gary Brooker, celui qui fit ses premières armes au sein d’un groupe éphémère: The Paramounts. En regardant la télé alors qu’il vivait chez sa mère, le pianiste-auteur-compositeur-chanteur tombe par hasard sur une publicité pour Hamlet Cigars dont la bande son fait clairement appel à une suite pour orchestre composée en son temps par Jean Sébastien Bach. Sur son piano, il retrouve la mélodie et a l’idée de la faire coïncider avec un texte de l’un de ses ami, le poète surréaliste Keith Reid. ″... Et c’est ainsi que plus tard, alors que les brumes de l’ivresse s’emparaient de nous, son visage, d’abord fantomatique, devint d’un blanc encore plus pâle. Il n’y a aucune raison dit-elle. C’était évident mais j’abattis mes derniers atouts, ne voulant pas qu’elle devienne l’une de ces seize vestales. Et même si mes yeux étaient ouverts, mes paupières closes n’auraient rien changé…″. je vous avais prévenus! Le genre de truc qui ferait passer les effets secondaires du plus puissant des hallucinogènes pour ceux provoqués par des pastilles Valda. En tous cas, bien en phase avec le nom du groupe: Procol Harum. C’est Guy Stevens, le manager lui aussi bien allumé, qui fit ce choix à partir du sobriquet dont était affublé le chat de l’un de ses potes et qui viendrait d’une locution latine signifiant ″au-delà des choses″. Allez comprendre! Curieusement, ce single de 1967 que John Lennon passait en boucle sur la sono de sa Rolls, ne figure pas sur le pressage anglais du premier LP de Procol Harum alors qu’il occupe la première place sur la version US. Mais qu’importe, c’est cette nuance de blanc plus pâle qui squattera le sommet des charts britanniques pendant 6 semaines et installera la formation londonienne au panthéon d’un rock artistique aux mélodies complexes, aux textes alambiqués et aux orchestrations à grande échelle, parfois même symphoniques. Tu danses? – Je veux bien! Janine garde moi le sac steuplé!

Patrick BETAILLE, août 2022

Gary Brooker – A white Shade of Pale

En regardant la télé alors qu’il vivait chez sa mère, Gary Brooker tombe par hasard sur une publicité pour Hamlet Cigars dont la bande son fait clairement appel à une suite pour orchestre composée en son temps par Jean Sébastien Bach. Sur son piano, il retrouve la mélodie et a l’idée de la faire coïncider avec un texte de Keith Reid. Nous sommes en 1967, et tandis qu’à San Francisco les hippies rêvent rêvent d’un nouveau monde en écoutant The Mamas and the Papas, un groupe anglais totalement inconnu, Procol Harum, envahit les ondes avec A Whiter Shade of Pale. Une nuance de blanc plus pâle qui squattera le sommet des charts britanniques pendant 6 semaines et installera la formation londonienne au panthéon d’un rock artistique aux mélodies complexes, aux textes alambiqués et aux orchestrations à grande échelle, parfois même symphoniques. Le 19 février, la voix de Procol Harum s’est éteinte. Gary Brooker est décédé des suites d’un cancer et c’est une énorme perte pour la musique, la grande, mais aussi pour celle qui sème le trouble quand la lumière baisse et que résonnent les premiers accords du slow le plus célèbre de tous les temps. Celui grâce auquel tout deviendra peut-être possible: ″Vous dansez mademoiselle?″ – ″Non merci!″. Eh merde!!!

Patrick BETAILLE, février 2022

Procol Harum – Novum

Procol Harum new Cd NovumCinquante ans après ″Whiter Shade of Pale″ Procol Harum revient avec aux manettes Gary Brooker en tant que seul membre restant de la formation d’origine. Novum ne prétend à rien, il ne crâne pas et pourtant il arrive à tout. Premier album studio depuis 14 ans, il est le fruit du travail d’un homme qui, bien qu’entouré de solides musiciens, reste entièrement détaché du spectaculaire et ne souhaite qu’une chose: exercer son art en paix. Ce qui est proposé ici reste la version la plus Rock de la formation anglaise qui, en 1971, avait accueilli en son sein Robin Trower  sur ″Broken Barricades″. Pour s’en convaincre il suffit de s’attarder sur ″Business Man″, ″Can’t say that″ ou encore ″Image of the Beast″. Les instants classiques sont toujours présents notamment avec une brève référence au Canon de Pachelbel sur un ″Sunday Morning″ puissamment lyrique. Et bien sûr les parties piano et la voix sépulcrale de Brooker sont là pour nous replonger avec délice dans les ambiances de Home ou de Grand Hotel des années 70. Les 11 titres du nouvel opus ont peu de rapport avec le Rock et ses couleurs criardes mais qui s’en soucie devant tant de beauté subtile? Novum affiche la classe et la sophistication musicale qui font que Procol Harum restera à jamais éblouissant.

PB, août 2017